Rapport från kvällen med Neil Gaiman

neilgaimanIgår var det äntligen dags för Neil Gaimans framträdande på Internationell författarscen med Johanna Koljonen som samtalspartner. Andäktig stämning rådde i Studion på Kulturhuset och jag tror alla som var på plats kände sig lyckligt lottade med tanke på hur många som blev utan biljetter. De sålde nämligen slut på ett kick tidigare i våras och för att möta den stora efterfrågan försökte Kulturhuset Stadsteatern på alla kreativa sätt få flera att kunna ta del av samtalet genom att sälja både ståplatsbiljetter och biljetter till livesändning i Klarabiografen. Någon dag innan stod det också klart att evenemanget skulle livestreamas på webben. Det man kan fråga sig är väl varför de helt enkelt inte bara valde en större lokal från början, men kanske var Hörsalen och Stora scenen redan upptagna eller så ville Gaiman helt enkelt inte framträda inför så många personer.

Kvällen inleddes med att Gaiman läste ett kapitel högt ur sin senaste roman Ocean at the End of the Lane. Han berättade att huvudpersonen har vissa drag av honom själv som 7-åring (särskilt att han var en ständigt läsande pojke), dock utan att nödvändigtvis vara självbiografisk. Boken är tillägnad hans fru Amanda som en kärlekshandling för att berätta mer om vem han var som liten. Från början var den tänkt att bli en liten ”novelette”, men växte under arbetets gång till en ”novela” för att efter slutgiltig wordcount utmynna i en ”novel”.

Hans mytiska och folkloristiska drag diskuterades också med utgångspunkt ur sagan om Hans och Greta, som bl.a. av en forskare har tolkats som en berättelse om sex (!), men som han själv menar handlar om hunger som drivande kraft. Hur föräldrarna under extrem svält driver bort barnen ur huset för att på så sätt kanske kunna överleva själva, jämfört med att alla skulle dö av svält om barnen stannade kvar. Han drog paralleller till Syrienkonflikten och sin egen resa till Jordanien alldeles nyligen där han träffade flyktingar som beskrev hur de tvingades lämna sitt land genom öknen p.g.a  just svält. Hur matbutikerna plundrades, hur bönder besköts när de försökte ta hand om sina grödor, hur människor tvingades äta upp sina egna husdjur och dricka grumligt vatten från sankmarker som med all säkerhet skulle göra dem sjuka. Alldeles vanliga människor som du och jag – eftersom alternativet var att dö. Detta är vår tids Hans och Greta-berättelse, menade han.

Gaiman känner sig lyckligt lottad som tillhör de få procenten av författare som kan försörja sig på sitt skrivande och få göra det han älskar. Ändå fyller han ut sin tid med att undervisa i skrivande bara för att det är roligt och för att det får honom att reflektera över sitt eget skrivande. När Koljonen frågade hur han kom runt problemet med den eventuella anstormningen av fans till kurserna, sa han att de hade bra urvalsmetoder. Sedan tillade han skämtsamt att fansandelen av deltagarna tenderar ligga lågt och hålla distansen under kursens gång, fram tills sista lektionen då de bekänner färg och ber om att få sina böcker signerade.

Gaiman visade sig vara en väldigt öppen, rolig och lättintervjuad person som var personlig och till stora delar drev på samtalet själv. Nämnas bör dock att Johanna Koljonen gjorde ett strålande jobb som samtalspartner (hade inte väntat mig något annat). Jag må inte vara lika inbitet Gaiman-fan som de jag var i sällskap med, vilkas reaktion senare på kvällen var att de nu kände för att läsa om precis allt han skrivit. Däremot kände jag på motsvarande sätt att jag nu vill läsa betydligt fler av hans böcker. Så bra var det alltså. En kväll att minnas!

PS. Samtalet går att se i efterhand på webben här.

PS2. Svar ja, han hade skägg!

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s