Dödssynden av Harper Lee

dodssyndenFör ett tag sedan läste jag den amerikanska superklassikern Dödssynden (1960), mer känd under originaltiteln To kill a mockingbird. Det är en typiskt en sådan där bok jag aldrig kommit mig för att läsa trots att jag länge velat göra det. Tydligen krävdes det att vi valde den som bok i min bokcirkel för att det skulle bli av. Dödssynden är författaren Harper Lees debutroman och samtidigt även hennes enda roman, för trots att den blev en sådan succé har den aldrig fått någon uppföljare.

Boken utspelas i den amerikanska södern under depressionen och berättas ur den sexåriga flickan Scouts perspektiv. Under ett par års tid får vi följa hennes och storebrodern Jems utforskande av omvärlden och så småningom även deras upptäckt av sociala orättvisor i samband med att deras pappa Atticus Finch blir försvarsadvokat åt den svarte Tom Robinson som står anklagad för våldtäkt av en vit kvinna. Romanen är dels en barndomsskildring, dels ett viktigt debattinlägg i rasfrågan. Personligen tycker jag styrkan ligger i den senare delen som jag hade önskat få breda ut sig ännu mer. Rättegångsscenerna som romanen är mest känd för, och som man därför går och väntar på, gör dock tyvärr inte sitt inträde förrän kring sidan 170 (mer än halvvägs in i romanen).

Trots ljusglimtar här och där tycker jag sammantaget att Dödssynden inte är mer än en medioker klassiker. Vad som drar ner helhetsintrycket, förutom den långa startsträckan, är bland annat att romanen är något övertydlig i sitt berättande. Ändå är jag väldigt nöjd med att ha läst den och kan förstå varför den har fått så stort genomslag.

 

Oceanen vid vägens slut av Neil Gaiman

oceanen-vid-vagens-slutNeil Gaiman liknar ingen annan författare. Han rör sig obehindrat mellan fantasi/skräck och verklighet, skriver lika bra för ungdomar som för vuxna och behärskar såväl romankonsten som att skriva textdelen i tecknade serier. Jag förstår verkligen varför han har så många hängivna fans.

Hans senaste roman Oceanen vid vägens slut inleds med att en nu vuxen man återser sina barndoms hemtrakter i samband med en begravning och börjar minnas saker han varit med om som sjuåring. Familjen hade då en inneboende som tog livet av sig och i samband med detta börjar även en massa andra obehagliga saker att hända. När ondskan dessutom inkräktar hans hem i form av barnflickan Ursula Monkton blir vardagen plötsligt till en mardröm där även fadern blir som förbytt. Den enda trösten och tryggheten finner han hos familjen Hempstock: hans nyfunna och 11-åriga vän Lettie samt hennes mor och mormor, som alla har det gemensamt att de aldrig tycks åldras och dessutom verkar veta hur man skyddar sig mot onda krafter.

Boken är delvis inspirerad av författarens egen barndom, åtminstone enstaka detaljer som att han var en ganska ensam pojke vars bästa sällskap var en bok. En intressant detalj som jag själv inte lade märke till under läsningen är att man faktiskt aldrig får veta vad huvudpersonen heter (inte pappan heller för den delen), vilket Jessika Gedin påpekade i intervjun i Babel. Gaiman beskrev det som att det främst är kvinnorna som är betydelsebärande i romanen och därför alltid refereras till vid namn.

Även om Oceanen vid vägens slut är riktigt läskig och händelserik mot slutet tycker jag ändå den största behållningen med romanen är den första halvan, där skräcken kommer krypande och stegras långsamt på ett effektfullt sätt. Ett plus också för det stämningsfulla omslaget.

Jag har blivit med läsplatta

Det senaste året har jag börjat läsa mer och mer e-böcker. Hittills har jag använt min iPad och tyckt att det har fungerat ganska bra både med läsning och smidig nedladdning. Samtidigt har jag irriterat mig på att den är för tung (har standardstorleken) och att ytan är för blank vilket skapar reflektioner och omöjliggör användning utomhus. Dessutom kan jag bli trött i ögonen av att läsa för länge på en bakgrundsbelyst skärm. Därför har jag ett tag varit sugen på att prova en renodlad läsplatta som jag har förstått kan vara lösningen på alla ovanstående problem.

sonyreaderprst3

 

Sagt och gjort. Efter att ha jämfört olika modeller och utgått ifrån mina specifika behov föll valet till slut på en Sony Reader PRS-T3. (Jag köpte en svart, men den finns också i vitt och rött.) Ska bli intressant att prova den närmare och se vad jag tycker. Återkommer med en recension!

Köpa eller låna?

Det är frågan – och en svår balansgång för oss boknördar. Att äga alla böcker man skulle vilja är för de flesta en omöjlighet (inte minst av utrymmesskäl) och att inte heller låna en beskärd del av det man läser vore minst sagt oekonomiskt. Och jag älskar ju biblioteksidén som sådan. För mig går det lite i perioder hur mycket jag köper eller lånar i bokväg. Under många år köpte jag betydligt mer än jag lånade, men nuförtiden skulle jag nog säga att jag lånar desto mer. Som föräldraledig tenderar jag att reservera och låna lika mycket på Medborgarplatsens bibliotek som jag normalt gör på biblioteket där jag annars jobbar. Fördel? Gratis reservationer eftersom jag tidigare jobbat inom organisationen. Nackdel? Lånetiden är ofta kort (två veckor på titlar med reservationskö), inte alltid jag hinner läsa ut böckerna. Förutom gratis reservationer är en annan anledning till att jag dragit ner på bokinköpen en aning de senaste åren platsbristen hemma. Vi har redan åtta fullpackade Billy (maken gillar också böcker!), vilket gör att vi tänker oss för både en och två gånger innan vi fyller på i hyllorna. Dessutom går jag igenom alla böcker minst en gång per år för att skänka bort hyllvärmare som redan fått flera chanser. Hur ser tendenserna ut annars då? Jo, ungefär så här:

Vad jag lånar:

  • Nyutgivna böcker jag inte har lust att köpa, men heller inte orkar vänta på tills de släpps i pocket
  • Deckare/thrillers (köper dock favoritförfattare)
  • Ungdomsböcker
  • Många för mig ”nya” författare

Vad jag köper:

  • Favoritförfattare (pocket)
  • Övriga romaner i pocket
  • Kok- och bakböcker
  • Enstaka inbundna böcker, på grund av  jag-måste-ha-nu-känsla
  • Klassiker i nyutgåvor (pocket), till exempel Bonniers snygga klassikerserie
  • Böcker jag vet att jag vill läsa förr eller senare och som riskerar att gå ur tryck

 

Vad lånar respektive köper ni och varför?

Vi kom över havet av Julie Otsaka

vi-kom-over-havetVi kom över havet handlar om de japanska postorderfruarna som skeppades över Stilla havet till Kalifornien på 1920-talet för att gifta sig med de japanska bönder som redan etablerat sig där. På båtresan dit fantiserar kvinnorna om männen som ska bli deras och en bättre framtid, men de flesta kommer att bli besvikna. Steg för steg gör de ändå sitt bästa för att anpassa sig till sina nya liv som bondfruar, städerskor, och hushållerskor i en främmande kultur (vad annat finns det att göra?). Och när de väl är så integrerade de kan bli inträffar den japanska bombattacken av Pearl Harbor. Plötsligt börjar den tidigare så omtyckta japanska arbetskraften – lågmälda, noggranna och flitiga! – att misstänkliggöras och åtgärder mot dem börjar så sakteligen att vidtas.

Det här är japansk-amerikanska Julie Otsukas andra roman, men den första som har översatts till svenska. Efter framgångarna har alldeles nyligen även hennes debutroman När kejsaren var gudomlig kommit ut i svensk översättning. Båda romanernas teman kretsar kring de japanska immigranternas ställning i det amerikanska samhället under första hälften av 1900-talet, en för mig hittills okänd historia. Den starka berättelsen i sig utgör förstås också en av styrkorna i Vi kom över havet. En annan ligger i språkets exakthet och berättarteknikens vi- respektive de-form:

Första natten

Den natten tog våra makar oss snabbt. De tog oss  lugnt. De tog oss försiktigt men bestämt, och utan att säga ett ord. De förutsatte att vi var de oskulder som äktenskapsmäklarna hade lovat dem att vi var och de tog oss med utsökt omsorg. Tala nu om för mig om det gör ont. De tog oss när vi låg platt på rygg på det kala golvet i Minute Motel. De tog oss nere i centrum, i andraklassrummen på Kumamoto Inn. De tog oss på de bästa rummen i San Francisco där en asiat på den tiden kunde sätta sin fot. […] De tog oss innan vi var redo, och vi slutade inte blöda på tre dagar. De tog oss med våra vita sidenkimonor hopsnodda högt ovanför våra huvuden och vi trodde att vi skulle dö. Jag trodde att jag skulle kvävas. De tog oss girigt, hungrigt, som om de hade väntat i tusen och ett år på att få oss. De tog oss trots att vi fortfarande var illamående efter båtresan och marken ännu inte hade slutat gunga under våra fötter.

( ur Vi kom över havet, s. 31 f.)

Otsuka delger oss berättelsen på ett osentimentalt, men samtidigt drabbande, sätt som ringar in såväl enskilda öden som gruppens erfarenheter i stort. Så kortfattat, men ändå med sådan detaljrikedom. En imponerande roman på endast 174 sidor!

Sommarenkät

Hittade den här enkäten hos Bokstävlarna (den verkar ursprungligen komma från Bokhora).

1. Vilka 5 böcker bara MÅSTE hinna läsas i sommar?
Det finns inga måsten, jag betonar gärna lustläsning! Det enda jag försöker tänka på när jag läser är att få lite spridning över genrer så att det inte blir för ensidigt. Några förslag inför sommaren är i alla fall följande:

  1. Richard Ford, Kanada på grund av tokhyllad.
  2. Claire Messud, Kvinnan på övervåningen av samma anledning.
  3. Christoffer Carlsson, Den osynlige mannen från Salem som vann Svenska deckarakademins pris för Bästa svenska kriminalroman 2013.
  4. Emmy Abrahamson, Make it stort. Den avslutande delen i trilogin om svenska Filippa som börjar plugga på Royal Drama School i London. Ser fram emot att bli underhållen eftersom jag fnissade och gapskrattade mig igenom de två första delarna!
  5. Hilary Mantel, Wolf Hall. Sommarens tegelsten? Har hört så bra om den, men oklart om jag orkar ta mig igenom en historisk roman av denna tjocklek.

2. Vilken bok är du egentligen inte så sugen på men känner att det är dags att ta tag i?
Läser sällan sådana böcker. Tvång är inte roligt.

3. Var är bästa stället att läsa i sommar?
På verandan på landet.

4. Handen på hjärtat, var tror du att du faktiskt kommer att läsa någonstans?
I soffan och på ovannämnda plats.

5. Vilken bok tror du kommer bli sommarens bästa?
Ska bli spännande att se!

6. Vilken bok borde ALLA läsa i sommar?
Kan varmt rekommendera Egenmäktigt förfarande av Lena Andersson eller Gone Girl av Gillan Flynn, de bästa böckerna jag läst hittills i år.

7. Strand eller hängmatta?
Ingetdera.

8. Deckare eller roman?
Romaner i så fall. Men…

9. Favoritgenre?
… deckare! Har så länge jag kan minnas varit svag för spänningslitteratur och uppskattningsvis är var tredje bok jag läser någon form av deckare eller thriller. Det verkar för övrigt vara en genre som många tenderar att antingen älska eller hata. Personligen tycker jag att spännvidden bland deckare är så stor att det är svårt att vara kategorisk. Visst finns det riktigt mycket skräp, men även en hel del guldkorn!

Rapport från kvällen med Neil Gaiman

neilgaimanIgår var det äntligen dags för Neil Gaimans framträdande på Internationell författarscen med Johanna Koljonen som samtalspartner. Andäktig stämning rådde i Studion på Kulturhuset och jag tror alla som var på plats kände sig lyckligt lottade med tanke på hur många som blev utan biljetter. De sålde nämligen slut på ett kick tidigare i våras och för att möta den stora efterfrågan försökte Kulturhuset Stadsteatern på alla kreativa sätt få flera att kunna ta del av samtalet genom att sälja både ståplatsbiljetter och biljetter till livesändning i Klarabiografen. Någon dag innan stod det också klart att evenemanget skulle livestreamas på webben. Det man kan fråga sig är väl varför de helt enkelt inte bara valde en större lokal från början, men kanske var Hörsalen och Stora scenen redan upptagna eller så ville Gaiman helt enkelt inte framträda inför så många personer.

Kvällen inleddes med att Gaiman läste ett kapitel högt ur sin senaste roman Ocean at the End of the Lane. Han berättade att huvudpersonen har vissa drag av honom själv som 7-åring (särskilt att han var en ständigt läsande pojke), dock utan att nödvändigtvis vara självbiografisk. Boken är tillägnad hans fru Amanda som en kärlekshandling för att berätta mer om vem han var som liten. Från början var den tänkt att bli en liten ”novelette”, men växte under arbetets gång till en ”novela” för att efter slutgiltig wordcount utmynna i en ”novel”.

Hans mytiska och folkloristiska drag diskuterades också med utgångspunkt ur sagan om Hans och Greta, som bl.a. av en forskare har tolkats som en berättelse om sex (!), men som han själv menar handlar om hunger som drivande kraft. Hur föräldrarna under extrem svält driver bort barnen ur huset för att på så sätt kanske kunna överleva själva, jämfört med att alla skulle dö av svält om barnen stannade kvar. Han drog paralleller till Syrienkonflikten och sin egen resa till Jordanien alldeles nyligen där han träffade flyktingar som beskrev hur de tvingades lämna sitt land genom öknen p.g.a  just svält. Hur matbutikerna plundrades, hur bönder besköts när de försökte ta hand om sina grödor, hur människor tvingades äta upp sina egna husdjur och dricka grumligt vatten från sankmarker som med all säkerhet skulle göra dem sjuka. Alldeles vanliga människor som du och jag – eftersom alternativet var att dö. Detta är vår tids Hans och Greta-berättelse, menade han.

Gaiman känner sig lyckligt lottad som tillhör de få procenten av författare som kan försörja sig på sitt skrivande och få göra det han älskar. Ändå fyller han ut sin tid med att undervisa i skrivande bara för att det är roligt och för att det får honom att reflektera över sitt eget skrivande. När Koljonen frågade hur han kom runt problemet med den eventuella anstormningen av fans till kurserna, sa han att de hade bra urvalsmetoder. Sedan tillade han skämtsamt att fansandelen av deltagarna tenderar ligga lågt och hålla distansen under kursens gång, fram tills sista lektionen då de bekänner färg och ber om att få sina böcker signerade.

Gaiman visade sig vara en väldigt öppen, rolig och lättintervjuad person som var personlig och till stora delar drev på samtalet själv. Nämnas bör dock att Johanna Koljonen gjorde ett strålande jobb som samtalspartner (hade inte väntat mig något annat). Jag må inte vara lika inbitet Gaiman-fan som de jag var i sällskap med, vilkas reaktion senare på kvällen var att de nu kände för att läsa om precis allt han skrivit. Däremot kände jag på motsvarande sätt att jag nu vill läsa betydligt fler av hans böcker. Så bra var det alltså. En kväll att minnas!

PS. Samtalet går att se i efterhand på webben här.

PS2. Svar ja, han hade skägg!